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La prisión de la isla de Gorgona tiene presos que hacen vino

La prisión de la isla de Gorgona tiene presos que hacen vino

La rehabilitación y la agricultura van de la mano

La prisión de la isla de Gorgona, en la costa de Italia, ha puesto a sus prisioneros a trabajar en un viñedo.

En septiembre de 2012, la dinastía vitivinícola Marchesi de'Frescobaldi decidió invertir en el programa de rehabilitación agrícola en la isla Gorgona. Con las vides limpiadas y cuidadas, ahora se están entregando botellas de vino de $ 60 a restaurantes en el continente.

En lugar de sentarse en sus celdas, los 40 reclusos que viven en la isla Gorgona pasan su tiempo de rehabilitación al aire libre. Además de la reciente incorporación de la industria del vino, los prisioneros cultivan productos como tomates y pimientos. Desde esta isla también se exportan varios tipos de quesos, aceite de oliva y pollos.

En el Huffington Post, muchos de los reclusos describen este entorno y estilo de vida al aire libre como un "escape" y "gratis". En el polo opuesto de las cárceles italianas, notoriamente abarrotadas, no es de extrañar que haya una larga lista de espera para venir a la isla Gorgona. Los partidarios de este tipo de rehabilitación creen que este trabajo involucra a los reclusos al "establecer relaciones con empresas externas".


Hay un vino hecho por prisioneros en Italia y es realmente bueno

Aquí hay algunos datos sobre Gorgona: Es un vino blanco, una mezcla de las uvas Vermentino y Ansonica. Se hizo en la pequeña isla del mismo nombre & # x2014Gorgona & # x2014 en la costa toscana. Cuesta $ 90 & # x2014 mucho, aunque es muy bueno. Pero lo más notable de Gorgona es quién lo hace: criminales convictos.

Pruno, esto no es. Su productor, Marchesi de & apos Frescobaldi, es conocido por una extensa línea de vinos toscanos. Pero en estos días, el presidente de Winery & Aposs, Lamberto Frescobaldi, solo quiere hablar de Gorgona, que concibió con la ayuda de los funcionarios de la prisión local.

Estar preso en Gorgona es un privilegio que se concede a los internos varones con más de cinco años de servicio y de buena conducta. No delincuentes sexuales. Sin mafia. Esas son las reglas básicas. Pero, dice Frescobaldi, algunos de los trabajadores del viñedo pueden haber matado a una persona o dos. De hecho, el preso más infame es Benedetto Ceraulo, quien asesinó a Maurizio Gucci en 1995 (sí, ese Gucci). Frescobaldi & aposs espera que al aprender una habilidad, los presos puedan encontrar trabajo en el exterior, reduciendo la reincidencia. El propio Frescobaldi incluso ofrecerá puestos de trabajo a quienes los quieran & # x2014 una vez que hayan cumplido su condena, por supuesto.

Con la ayuda de los expertos de Frescobaldi & aposs, el grupo (exclusivamente voluntario) acaba de lanzar 2.700 botellas de su primera cosecha, 1.000 de las cuales estarán disponibles en varios restaurantes y minoristas italianos en los EE. UU.


Roca de la cárcel: presos italianos producen vino de prisión

Un grupo de reclusos en una remota isla prisión frente a la costa de Italia ha comenzado a producir su propio vino, lo que los convierte quizás en los viticultores más inverosímiles del país.

Los prisioneros están encarcelados en la pequeña isla de Gorgona, la mota arrojada más lejos del archipiélago toscano. La isla ha sido una colonia penal desde 1869. Los reclusos plantaron un viñedo recientemente y ahora han producido 2.700 botellas de vino blanco, una mezcla de uvas Vermentino y Ansonica. No se les permitirá probarlo ellos mismos, sino que saldrá a la venta en restaurantes y bares de vinos de Italia a partir de la próxima semana.

Los 50 prisioneros de la isla, que está cubierta de matorrales mediterráneos, pinos y encinas, han recibido consejos sobre la producción de vino de los Frescobaldis, una de las familias vitivinícolas más antiguas y respetadas de Italia. La aristocrática dinastía toscana ha estado produciendo vino en sus propiedades durante siete siglos y cuenta entre sus antiguos clientes a la corte de Enrique VIII, varios papas y el artista Donatello. Un Frescobaldi del siglo XIII era amigo de Dante. La compañía es la primera en participar en un esquema, lanzado el año pasado, en el que se invita a las empresas a invertir en la isla y a brindar a los presos habilidades y capacitación que los ayudarán a conseguir trabajo una vez que sean liberados.

Los internos cultivan uvas en un rincón de la isla, que apenas tiene dos millas de largo y se encuentra al norte de Elba, donde Napoleón fue exiliado por los británicos, y Giglio, donde el Costa Concordia naufragó el año pasado. El vino, llamado ‘‘ Frescobaldi per Gorgona ’, es lo suficientemente decente como para haber recibido la denominación oficial DOC, o Denominazione d’Origine Controllata, el equivalente de la Denominación de Origen Protegee de Francia. El vino es "intenso, con un carácter maravilloso", dijo el marqués Lamberto Frescobaldi, que ha estado involucrado en el proyecto.

Las cárceles italianas están notoriamente superpobladas, y algunos reclusos pasan hasta 22 horas al día en celdas estrechas.

Las condiciones en Gorgona son más benignas: la cárcel tiene capacidad para hasta 140 reclusos, pero en la actualidad apenas está llena en un tercio. El proyecto fue recibido por Annamaria Cancellieri, ministra de Justicia, quien dijo que podría replicarse en otras cárceles.

“Iniciativas como esta tienen un efecto constructivo en los reclusos, permitiéndoles especializarse en un área de trabajo que les será útil una vez que salgan de la cárcel. Sabemos por las estadísticas que para los presos que no encuentran trabajo, la tasa de reincidencia es del 80 por ciento ".

Italia ha sido duramente criticada por el Tribunal Europeo de Derechos Humanos y otros organismos internacionales por el hacinamiento crónico de sus cárceles. A principios de este año, el tribunal ordenó a Italia que arreglara las "condiciones degradantes e inhumanas" y que pagara daños y perjuicios a los reclusos que habían sido metidos en celdas diminutas. El Consejo de Europa dice que las cárceles italianas son las terceras más superpobladas de Europa después de Serbia y Grecia.

"Tenemos que seguir adelante con este modelo porque queremos mostrar al mundo que las cárceles de Italia son dignas de un país civilizado", dijo el ministro.


Una mezcla italiana afrutada, que huele a aire fresco y rehabilitación.

GORGONA, Italia - A los reclusos de la colonia penal de Gorgona, la isla más septentrional del archipiélago toscano, normalmente no se les permite beber alcohol. Pero los funcionarios de la prisión hicieron una excepción en un reciente y sofocante día de verano, cuando los detenidos y los guardias tintinearon las copas para celebrar la cosecha 2013 de un vino que lleva su nombre.

"Esta isla está cerrada", dijo el director de la prisión, Carlo Mazzerbo, durante un brindis por el vino de color pajizo.

"Pero abrirse, desafiarse a sí mismo, es importante", agregó, dirigiéndose deliberadamente al grupo de detenidos que se agrupaban a su alrededor mientras los reporteros y escritores de vinos tomaban sorbos de "Gorgona", una mezcla afrutada de uvas vermentino y ansonica. “El problema del cierre se supera cuando empiezas a abrirte al exterior”.

Esa filosofía es la que guía a la penitenciaría, donde los detenidos trabajan en los viñedos y en otras actividades relacionadas con la agricultura y tienen acceso abierto a los terrenos desde el amanecer hasta el cierre nocturno. Y es lo que trajo a Frescobaldis, una de las familias vitivinícolas más antiguas de Italia, a esta isla remota para ayudar con un nuevo enfoque del encarcelamiento.

Durante los últimos dos años, los enólogos y agrónomos de Frescobaldi han impartido sus conocimientos técnicos a un grupo de presos de la isla como parte de un programa de rehabilitación que tiene como objetivo proporcionar habilidades para la vida después de su liberación.

La reincidencia es alta, alrededor del 80 por ciento, para los reclusos de las cárceles italianas, "pero en cambio, si se le da a la gente educación, capacitación o acceso a un trabajo, la reincidencia se reduce al 20 por ciento", dijo Lamberto Frescobaldi, presidente de Marchesi de 'Frescobaldi. , y la fuerza impulsora detrás del proyecto.

Giuseppe Fedele, un educador en Gorgona, donde se llevan a cabo programas de capacitación durante años, dijo que “el mejor agradecimiento que puede mostrar un preso cuando es liberado de aquí es que no lo envíen de regreso a prisión”.

Los reclusos deben solicitar ser admitidos en la colonia agrícola y hay largas listas de espera. Muchos parecen venir tanto por la experiencia como para escapar de las penitenciarías superpobladas que son una característica muy criticada del sistema penitenciario italiano.

En enero de 2013, el Tribunal Europeo de Derechos Humanos de Estrasburgo condenó a Italia por el trato "inhumano y degradante" de los presos en cárceles superpobladas. Ordenó al gobierno que resolviera el hacinamiento en las cárceles en el plazo de un año.

Ese plazo pasó en mayo, pero el Consejo de Europa decidió el mes pasado darle a Italia un año más antes de evaluar completamente su progreso, reconociendo las “tendencias positivas y alentadoras” de los últimos meses que han reducido el número de personas en prisión, tanto al cambiar algunos leyes e introduciendo formas alternativas de encarcelamiento, dijo el consejo en un informe.

Actualmente hay unos 70 detenidos en Gorgona, una "situación óptima", según el superintendente de la penitenciaría, Alessandro Zaccaria.

Inaugurada en 1869, la prisión funciona como una granja en funcionamiento. Algunos reclusos realizan tareas agrícolas: cultivar frutas y verduras, criar ganado y hacer quesos y pan, mientras que otros trabajan en el mantenimiento o en la cocina y la comisaría.

“Sigue siendo una prisión, pero el día vuela porque estás trabajando. Una cosa es estar en una celda durante 12 horas, otra estar afuera, ocupado haciendo algo ”, dijo Santo Scianguetta, quien tiene seis años para cumplir una sentencia de 16 años, y agregó que la experiencia de trabajar en el viñedo se estaba construyendo. su confianza. “Pienso mucho en salir. Y ahora veo esperanza en el futuro ".

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La mayoría de los reclusos aquí están cumpliendo los últimos años de largas condenas por delitos graves, incluido el asesinato. Los funcionarios de la prisión pidieron que, por razones de privacidad, los periodistas se abstuvieran de especificar sus delitos individuales.

Proyectos como la iniciativa Frescobaldi hacen que los reclusos se sientan como “los protagonistas de su encarcelamiento y no receptores pasivos donde el estado es el enemigo”, dijo Mazzerbo, director de la prisión, quien ha presionado para extender programas similares a otras cárceles italianas.

“No cuesta nada cambiar la mentalidad” de un preso, dijo Mazzerbo. “Puedes hacer eso en cualquier lugar. No necesitas una isla ".

Varias penitenciarías ya están involucradas en actividades económicas y al menos otras dos producen vino. Algunas penitenciarías están involucradas en iniciativas de alimentación o moda, y los productos se pueden solicitar en el sitio web del Ministerio de Justicia.

Los presos aquí reciben un salario mensual, alrededor de dos tercios de lo que recibirían en el exterior, según el contrato de trabajo agrícola provincial. “Es bueno no depender de nuestras familias para obtener dinero”, dijo Ciro Amato, quien está cumpliendo una sentencia de 30 años. “Al menos aquí tienes una oportunidad. En muchos casos, la gente sale de la cárcel más enojada que antes ".

Eso no quiere decir que la vida sea fácil en esta isla a unos 30 kilómetros de Livorno y parte de un archipiélago - hoy parque nacional - que incluye otras islas que evocan detenciones aisladas, como Elba, donde Napoleón fue exiliado, y Montecristo, que se hizo famoso por el conde epónimo encarcelado por un delito que no cometió.

Los restos de los edificios del monasterio y las torres de vigilancia militares hablan de su aislamiento pasado, mientras que las casas vacías de la pequeña aldea de pescadores en el único puerto de la isla indican una ausencia de oportunidades económicas viables en tiempos más recientes. Solo un civil, una mujer de 80 años, vive aquí todo el año.

Con el tiempo, la prisión se convirtió en el principal salvavidas de la isla, si bien precario, garantizando necesidades básicas como la electricidad y el transporte al continente. Cuando Frescobaldi firmó, en 2012, el Ministerio de Justicia estaba considerando cerrar la prisión, la única colonia penal insular que queda en Italia. Frescobaldi firmó recientemente un contrato de 15 años para cosechar vino Gorgona, lo que sugiere un indulto.

La vinificación en la isla comenzó antes de la participación de Frescobaldi.

El viñedo de dos acres y medio se plantó en 1989 y poco después se empezó a producir vino. Con la ayuda de amigos enólogos, las primeras cosechas, tanto tintos como blancos, fueron "discretas", dijo el Sr. Mazzerbo, y los productos se presentaron por primera vez en Vinitaly, la principal feria de vinos de Italia, en 2004. El vino se vendió a 3,50 euros la botella. alrededor de $ 4,75, "y algunos pensaron que era caro", dijo Mazzerbo.

El salto en la calidad se produjo cuando el Sr. Frescobaldi llegó hace dos años, prestando la experiencia de la empresa (los Frescobaldi han estado en el negocio del vino durante 31 generaciones) y el prestigio del producto. Este año se produjeron 2.500 botellas y 200 magnums numerados de Gorgona, muchos de ellos destinados a mercados exteriores.

En los Estados Unidos, una botella de Gorgona ahora cuesta aproximadamente $ 90.

Es un producto caro, reconoció Frescobaldi. "Es un vino en el que hay que pensar antes de elegir, como comprar un coche caro", dijo. La idea, agregó, era hacer que la gente “retroceda y piense en lo que hay detrás de esa botella de vino. Queríamos transmitir el significado del proyecto ". La etiqueta del vino incluye una explicación del proyecto penitenciario.

Basado en el éxito de las dos primeras cosechas, el Sr. Frescobaldi está en proceso de duplicar el tamaño del viñedo.

Y el Sr. Mazzerbo está investigando otras vías de inversión para abrir aún más la isla, incluido el desarrollo del turismo, que en este momento está limitado por las restricciones impuestas por el parque nacional.

Umberto Prinzi, quien ha pasado los últimos 18 años tras las rejas, ha sido uno de los principales cuidadores del viñedo desde que comenzó el proyecto Frescobaldi, y estaba radiante cuando Gorgona 2013 hizo su debut el mes pasado. "Estoy bebiendo la fruta de todo un año en el viñedo", sonrió, sosteniendo un vaso en alto. "Es excelente. Y eso es muy satisfactorio ".


La prisión de la isla de Gorgona alberga un viñedo de lujo en Italia

ISLA DE GORGONA, Italia, 14 de junio (Reuters) - En lo alto de una colina con vistas al mar azul en una pequeña isla mediterránea, dos hombres musculosos trabajan bajo el sol en un viñedo que acaba de lanzar un vino de 50 euros (66 dólares) destinado a la mesas de los mejores restaurantes.

Esta no es una finca vinícola exclusiva ni un refugio aislado para los ricos, a pesar de la tranquila belleza. Es, más bien, la residencia de hombres que cumplen largas condenas por algunos de los crímenes más notorios y brutales de Italia, en una isla que lleva el nombre de monstruosas hermanas de la mitología griega con serpientes por pelo.

Gorgona, el más pequeño del archipiélago toscano que también incluye Elba, donde estuvo encarcelado Napoleón, alberga un proyecto para rehabilitar a los criminales empedernidos a través de la agricultura.

La isla, refugio aislado de monjes durante 1.500 años y colonia penal desde 1869, acaba de producir 2.700 botellas de un vino blanco fresco llamado Gorgona con la ayuda de una dinastía de vinos italianos de 700 años. Entre los compradores se encuentra un restaurante de tres estrellas Michelin en Florencia.

Los 40 presos de Gorgona, muchos de ellos condenados por asesinato, incluido un notorio asesinato por contrato, también producen carne de cerdo, verduras, pollos, aceite de oliva y queso de alta calidad.

Los dos hombres de la ladera están cumpliendo largas condenas por asesinato y ganaron el traslado a Gorgona después de años en otras cárceles.

Hay una larga lista de espera para ingresar a la isla, un lugar muy deseable en comparación con la mayoría de las cárceles crónicamente superpobladas de Italia. A diferencia de ellos, Gorgona tiene aproximadamente la mitad de su capacidad.

"Cuando vengo aquí por la mañana me impresiona la paz. El tiempo no te pesa. Aquí hay una mentalidad diferente", dijo uno de ellos, Brian Baldissin, un tatuado y musculoso de 30 años de la región norte de Veneto, cuyo hermano mayor también está en la cárcel.

Su compañero, Francesco Papa, también de 30 años y de Sicilia, coincidió: "Aquí es diferente. Estás afuera y libre. Conduzco un tractor. Trabajo. Pareces una persona normal. En otros lugares estás adentro 23 horas al día. "

La fuga de Gorgona, a 37 kms (23 millas) del puerto de Livorno, se considera imposible, aunque un prisionero desapareció y nunca fue encontrado.

El único barco permitido cerca de la costa rocosa es un ferry semanal que trae a miembros de la familia de visita. Incluso eso no está permitido atracar y los pasajeros son retirados en lanchas policiales.

Los prisioneros solo se encierran por la noche.

"Cuando llegué y me bajé de la lancha, lo primero que hice fue buscar un guardia. Luego me dijeron: '¡Vete!'. Me quedé atónito", dijo Umberto Prinzi, de 41 años, un asesino convicto que cumplía una sentencia de 22 años.

Llegó a Gorgona después de pasar muchos años en otras cinco cárceles, y le quedan tres años para servir.

La isla, en un archipiélago que incluye el escenario de la novela de Alejandro Dumas "El Conde de Montecristo", tiene solo una residente permanente, Luisa Citti-Corsini, de 86 años, una mujer diminuta que vive con un gato llamado ET en un casa sobre el puerto. Alrededor de 50 antiguos residentes visitan sus casas periódicamente, especialmente durante el verano.

Citti-Corsini pasa su tiempo tejiendo y leyendo. "No me siento sola en absoluto. Siempre tengo el gato", dijo a los periodistas en una visita reciente. Dijo que los presos eran "muy educados". Cuando se le preguntó si estaba asustada, respondió: "¿Miedo de qué?"

"Estoy magníficamente bien aquí. El aire es fantástico".

En la década de 1960, escapó de la asfixia en un deslizamiento de tierra que la arrastró por una ventana y la arrojó al puerto.

Tanto los presos como los guardias apoyan firmemente el régimen de rehabilitación y dicen que debería utilizarse en otros lugares.

"¿Qué hace la prisión? Una prisión como Gorgona puede mejorarte. Pero otras instituciones donde estás cerrado 22 horas en una celda simplemente te hacen mal, eso es todo", dice Prinzi. "Los gritos de desesperación permanecerán en tu cabeza para siempre".

"El trabajo en el campo es una válvula de escape. Si estás encerrado en una celda, simplemente ves la televisión y te vuelves un idiota", agregó.

"Soy afortunado. Pero hay miles y miles de personas que no tienen esta oportunidad, así que las encierran, no entienden por qué, y cuando salen vuelven a ofender".

Más arriba en la isla desde el viñedo, el siciliano Benedetto Ceraulo, de 55 años, trabaja entre estantes de leche de oveja y quesos de vaca, incluida una ricotta deliciosamente ligera.

Ceraulo fue condenado en 1998 por ser el pistolero en uno de los crímenes más sensacionales de Italia, el asesinato de Maurizio Gucci, último miembro de la familia original en controlar el imperio de la moda, por orden de su ex esposa.

Ceraulo, quien ha afirmado repetidamente que es inocente, ganó un traspaso a Gorgona hace un año. "Es una buena vida aquí. Eres libre. Tienes la oportunidad de aprender, me siento afortunado", dijo.

“En otras cárceles es horrible. Vives en jaulas como perros salvajes. No es adecuado para humanos. Si estás encerrado en una celda, privado de algo básico como la privacidad, una persona empeora.

"Aquí puedo ver el mar, dar un paseo. El tiempo pasa".

No muy lejos, el inmigrante chino Jin Zhaoli trabaja en un gran vivero cultivando más de mil plantas de tomate, calabacín, berenjena y pimiento. Fue declarado culpable de asesinar a su esposa hace 14 años y debe salir en un año. "Está bien aquí", dijo.

Las vides de Gorgona se plantaron por primera vez en 1999, pero luego se abandonaron. Fueron limpiados y restaurados después de 2009 por un preso siciliano ahora liberado que tenía su propio viñedo en casa, ayudado por Prinzi y Papa.

La dinastía del vino Marchesi de'Frescobaldi entró en escena en el verano de 2012 después de que las autoridades penitenciarias pidieran a las empresas locales que invirtieran en el programa agrícola. La firma envió expertos para mejorar el cuidado y recolección de las cepas, vendimiéndolas el mismo año.

Lamberto Frescobaldi, trigésima generación de la familia, vicepresidente y jefe de vinificación, dijo que el viñedo de una hectárea (2.5 acres) estaba en una ubicación ideal, mirando al este hacia el sol de la mañana y plantado en un suelo rico en minerales.

Los Frescobaldis, que fueron banqueros y luego proveedores de vino de los reyes ingleses en la Edad Media, pagan un salario a los trabajadores convictos y luego venden el vino.

Deberían alcanzar un equilibrio aproximado de su inversión, dijo Frescobaldi, de 49 años, aunque, para una empresa con una facturación anual de 80 millones de euros, no es una máquina de hacer dinero.

Cuando se le preguntó qué sintió cuando tomó su primer sorbo de vino, Frescobaldi respondió: "Me hizo llorar. Me hizo reflexionar sobre toda la gente de esta isla que no tiene la oportunidad. Tengo que ir y venir". . "

La gobernadora de Gorgona, Maria Grazia Giampiccolo, es conocida por sus métodos progresistas y también dirige una prisión dentro de una fortaleza Medici en la ciudad toscana de Volterra. Los reclusos organizan "Cenas de pájaros en la cárcel" todos los años con la ayuda de chefs locales.

Es una destacada defensora de la participación de los reclusos en el trabajo mediante la construcción de relaciones con empresas externas. "Necesitamos posibilidades reales para reinsertar a los reclusos en la sociedad. Si la respuesta es solo la prisión, siempre será inadecuada", dijo. ($ 1 = 0,7519 euros) (Edición de Robin Pomeroy)


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Inaugurada en 1869, la prisión funciona como una granja en funcionamiento. Algunos internos realizan labores agrícolas como cultivar frutas y verduras, criar ganado y elaborar quesos y pan, mientras que otros trabajan en el mantenimiento o en la cocina.

Mientras que en la mayoría de las cárceles italianas los reclusos pasan la mayor parte del tiempo encerrados, en Gorgona los reclusos pueden moverse libremente por los terrenos con solo un toque de queda y un encierro por la noche.

Las piedras y las plantas silvestres romanas antiguas dominan la parte residencial de la isla, un pueblo de pescadores que data del siglo XVIII.

¿Podemos salir ahora? La granja penitenciaria de Gorgona tiene una variedad de animales atendidos por los reclusos.

Cría de animales: un recluso alimenta a un ternero, uno de los animales de granja que ayudan a la isla a producir una variedad de quesos y muchos otros productos.

Muchos también ganan un pequeño salario por preservar la belleza del territorio que se convirtió en parque nacional en 1996.

Los presos deben solicitar ser admitidos en la colonia agrícola y, como era de esperar, hay una larga lista de espera de presos que desean escapar del hacinamiento del sistema penitenciario italiano.

En la historia de la colonia penal, se cree que solo un prisionero ha "escapado".

No se sabe si sobrevivieron o no al largo nado hasta el continente italiano, ya que nunca fueron encontrados.

Solo un civil, una mujer de 80 años, vive aquí durante todo el año, y alrededor de 30 residentes de verano son principalmente miembros de la familia de los guardias y administradores de la prisión.

Encaramado en una hermosa parte de la isla con vista al mar se encuentra el establo de las vacas.

Los presos trabajan en libertad por un pequeño salario por trabajos como la cría de animales y la jardinería.

Muchos de los reclusos se concentran en tareas agrícolas como cultivar frutas y verduras o hacer quesos y pan.

La isla es un paraíso para los amantes de la naturaleza. Gorgona es el hogar de una variedad de plantas mediterráneas silvestres y atrae a una gran cantidad de aves únicas a sus escarpados acantilados vírgenes y áreas boscosas.

Las piedras y las plantas silvestres romanas antiguas dominan la parte residencial de la isla, un pueblo de pescadores que data del siglo XVIII, cuando la pequeña isla fue una vez un puerto comercial de anchoas.

La propia oficina de turismo de la Toscana alaba a Gorgona, a la que llama "2,2 metros cuadrados de belleza isleña".

La isla tiene una larga historia de ser el hogar de comunidades monásticas, siendo la Abadía de Gorgona un establecimiento destacado en la isla durante la mayor parte de la Edad Media.

Expectativas de uva: un viñedo cerca de la prisión donde los reclusos han aprendido los secretos de la elaboración del vino durante los últimos dos años por los productores de vino de larga data Frescobaldi

Libre para deambular: cuidar de los animales de la granja es una forma de vida, al igual que deambular libremente por la isla hasta la noche.

Los reclusos deben solicitar ser admitidos en la colonia agrícola y, como era de esperar, hay una larga lista de espera.

La abadía fue abandonada en 1425 y en 1869 Gorgona se convirtió en una colonia penal agrícola.

También atienden un viñedo propiedad de la familia Frescobaldi, que produce vino en la Toscana durante más de 700 años.

Durante los últimos dos años, los empleados de Frescobaldi han estado enseñando técnicas de elaboración de vino a un grupo de presos de la isla como parte de un programa de rehabilitación.

Los restaurantes italianos de alta gama, incluido un restaurante de tres estrellas Michelin en Florencia, presentan el vino producido aquí en sus menús a más de 70 euros la botella.

Se dice que el director de la prisión, Carlo Mazzerbo, quien instigó el plan, está investigando otras vías de inversión para abrir aún más la isla, incluido el desarrollo del turismo, que en este momento está limitado por las restricciones impuestas por el parque nacional.


La antigua isla prisión de Colombia, Gorgona, está abierta para turistas y serpientes

Una playa desierta en el Parque Nacional Gorgona, una isla a 21 millas de la costa del Pacífico de Colombia.

Favero / VW Pics / Universal Images Group a través de Getty Images

Los guías entregan botas de goma hasta la rodilla antes de guiar a los visitantes en caminatas alrededor del Parque Nacional Gorgona, una isla a 21 millas de la costa del Pacífico de Colombia. Las botas brindan tracción en el barro y protección contra serpientes venenosas.

La presencia de reptiles aterradores es solo una de las razones por las que el parque permanece en gran parte inexplorado por los forasteros. No ayuda que sea más conocido por sus días como una especie de isla del diablo colombiano, cuando albergó una colonia penal para 1.200 criminales endurecidos, de los años sesenta y ochenta. Además, cuando el turismo comenzó a despegar en Colombia hace unos años, las guerrillas marxistas asaltaron la isla.

Jorge Ramírez, gerente del único resort de Gorgona

"El turismo en Gorgona siempre ha sido un desafío", dijo a NPR Julia Miranda, directora del sistema de parques nacionales de Colombia.

Pero para los que buscan aventuras, Gorgona tiene mucho que amar. La pesca está prohibida, por lo que hay muchos tiburones, rayas y otras especies marinas para cautivar a los buceadores. Es un lugar privilegiado para la observación de ballenas. Y la isla está llena de monos, lagartos y pájaros, algunos de ellos endémicos.

"Es como una mini-Galápagos", dice Jorge Ramírez, gerente del único resort de Gorgona, refiriéndose a las islas del Pacífico frente a Ecuador, donde Charles Darwin ideó su teoría de la evolución.

Turistas que salen en balsa para bucear. La pesca está prohibida, por lo que hay muchos tiburones, rayas y otras especies marinas para cautivar a los buceadores visitantes. John Otis para NPR ocultar leyenda

Turistas que salen en balsa para bucear. La pesca está prohibida, por lo que hay muchos tiburones, rayas y otras especies marinas para cautivar a los buceadores visitantes.

Una vez hogar de grupos indígenas, la isla colombiana recibió su nombre del conquistador español Francisco Pizarro, quien aterrizó aquí en 1527 en su camino a invadir Perú. Pizarro perdió a tantos hombres por mordedura de serpiente que llamó a la isla Gorgona. Eso es en español para Gorgon, el mítico monstruo femenino con una cabeza llena de serpientes venenosas en lugar de cabello.

Gorgona permaneció prácticamente deshabitada hasta 1960. Para entonces, las colonias penales insulares, como Coiba en Panamá, San Lucas en Costa Rica e Islas Marías en México, estaban de moda. Entonces, el gobierno colombiano optó por convertir a Gorgona en un centro penitenciario para los presos más peligrosos del país.

Rodeada de aguas infestadas de tiburones, se suponía que la prisión era a prueba de fugas. Sin embargo, varios reclusos, que formaban parte de equipos de trabajo que cortaban madera fuera de los muros de la prisión, fabricaron balsas con madera de balsa y lograron escapar, dijo Corazón de Jesús Aguiño, un guardaparques que supervisa un pequeño museo de la colonia penal.

"Tardaría unas 24 horas", dijo Aguiño. "Los prisioneros tenían que esperar los vientos del sur porque la distancia más corta al continente es hacia el sur".

Corazón de Jesús Aguiño, guardaparque que supervisa un pequeño museo de la colonia penal. John Otis para NPR ocultar leyenda

Corazón de Jesús Aguiño, guardaparque que supervisa un pequeño museo de la colonia penal.

El fugitivo más infame fue Daniel Camargo, un violador y asesino en serie que pasó tres días en una canoa improvisada antes de llegar a la costa ecuatoriana en 1984. Más tarde fue arrestado y asesinado por un compañero de prisión en una prisión ecuatoriana.

A principios de la década de 1980, el experimento de la colonia penal de Colombia se consideró un desastre.

Los guardias fueron acusados ​​de abusar de los reclusos. Las bandas de trabajadores de la prisión talaron la mayoría de los árboles para construir barracones y muelles y para alimentar las estufas de leña en la cocina de la prisión que ardían las 24 horas del día. La deforestación provocó erosión y escorrentía que dañó los arrecifes de coral cercanos, dijo Mateo López, un biólogo marino colombiano que investiga sobre Gorgona.

Bajo la presión de científicos y activistas de derechos humanos, el gobierno colombiano cerró la colonia penal en 1984 y declaró a Gorgona parque nacional. Eso proporciona cierta protección ambiental. Pero su ubicación remota y sus alojamientos rústicos, las cabañas para turistas que alguna vez albergaron a los funcionarios de la prisión, ahuyentaron a algunos viajeros. Además, los traficantes de drogas utilizan las rutas marítimas alrededor de Gorgona para enviar cocaína colombiana. En 2014, rebeldes del narcotráfico atacaron la isla y mataron a un agente de policía.

"El área siempre ha sido un desafío para la seguridad y la seguridad es el tema número uno para los turistas", dijo Miranda, directora de parques.

Sin embargo, las guerrillas acordaron desmovilizarse bajo un tratado de paz de 2016. La jungla de Gorgona ha vuelto a crecer mientras que los arrecifes de coral se han recuperado y se han convertido en una gran atracción para los buceadores. Además, el lado protegido de la isla es un lugar favorito para las ballenas jorobadas durante las temporadas de apareamiento.

Una ballena jorobada en las aguas de la isla Gorgona. El lado protegido de la isla es un lugar favorito para las ballenas durante las temporadas de apareamiento. AFP a través de Getty Images ocultar leyenda

Una ballena jorobada en las aguas de la isla Gorgona. El lado protegido de la isla es un lugar favorito para las ballenas durante las temporadas de apareamiento.

"Este es el ambiente perfecto para las ballenas", dijo López, el biólogo marino. "La acústica entre aquí y el continente es muy buena para que los machos hagan sus llamadas de apareamiento. La isla actúa como una barrera contra las fuertes olas, por lo que es muy tranquilo para que las hembras den a luz".

Durante una visita reciente, la mayoría de las cabañas turísticas estaban ocupadas y varios visitantes expresaron su fascinación por cómo se había recuperado Gorgona.

"Por un lado, es horrible ver lo que pasó en esta isla", dijo Julie Berger, de 24 años, maestra de jardín de infancia de Alemania. "Pero también es impresionante ver cómo la naturaleza recupera todo".

Eso incluye la colonia penal. En estos días, las enredaderas trepan por sus paredes mientras los árboles de caucho brotan del suelo del comedor. Y en lugar de presos humanos, los turistas en una visita reciente vieron algunos nuevos ocupantes viscosos: dos boa constrictoras de 6 pies de largo.


Gorgona, El vino de la esperanza de Frescobaldi y Los presos insulares en Italia

O n an early warm morning of the 20th of June 2019, our curious group of fifty people comprised of sommeliers, journalists and trade professionals in the wine sector boarded a chartered boat at the Italian port of Livorno. The group was led by Lamberto Frescobaldi, a 30th-generation Tuscan winemaker and the president of the Marchesi Frescobaldi Group, flanked by Nicolò D’Afflitto, Frescobaldi’s Chief Oenologist.

The destination: Gorgona Island.

Gorgona Island is the northernmost island in the Tuscan archipelago, between Corsica and Livorno with a distance of about 19 nautical miles (35 kilometers) from Livorno, the nearest port. It is esteemed for its wildlife and isolation. Historically, it hosted monastic communities in different eras starting from the 4th century and the last one being the Gorgona Abbey that was eventually abandoned in 1425. In 1869, it was revived again, becoming an agricultural penal colony where prisoners can serve the latter part of their sentences while learning agricultural skills before their reintegration with the society. Here, prisoners from all over Italy, excluding sex or Mafia related offenders, following good behavior, can request for transfer when they are at the last phase of serving their sentences to learn different agricultural skills before leaving the island for freedom. They are free to move around the island during to learn new skills and to work during the day and they return to their cells at curfew time.

The interesting part is that from a prison island it became a producer of world-renowned wines under the care of the Marchesi Frescobaldi Group, owning seven estates in Tuscany in addition to Ornellaia, Masseto, Luce della Vite and Attems. The social improvement project was launched in 2012 when Lamberto Frescobaldi received an email from the prison director in July of that year asking for help in making good wine from the existing 2.3 hectares of Vermentino and Ansonica vineyards in the island. The prisoners have tried to produce wine destined for government employees but failed and realized that they needed proper oenological knowledge in making good wine. The then prison director Santina Savoca, emailed more than a hundred wineries in Livorno asking for collaboration in producing wine in the island of Gorgona and it was only Lamberto Frescobaldi who answered. Three days later, he was on a boat to Gorgona Island to better understand the situation. There, he found hope for a new life from the inmates and the desire to help them became the driving force of the project.

That was the beginning of one of the most courageous and successful projects ever undertaken in the world of wine.

Being a prison island, visiting Gorgona Island is not open to the public.

This trip happened because of the invitation of Frescobaldi for the special day of unveiling the 7th vintage of Gorgona and the 150th year of the establishment of the prison. It was a significant occasion for everyone because it’s a rare opportunity to go to visit the island with Lamberto Frescobaldi himself with Nicolo D’Afflito guiding the tour to the vineyards and the winery.

The walk up to the vineyards was scenic with salty sea breeze caressing the air, a typical setting of a Mediterranean island. A couple of inmates were diligently pruning the branches of the vines while Frescobaldi and D’Afflitto explained the technical details about the growth of the vines. The great potential they foresaw in the growing the vineyards on the favorable conditions of schist soil with southeastern exposure coupled with the salty sea breezes gave way to exceptional wines resplendent of Mediterranean character.

A blend of Vermentino and Ansonica, the Gorgona Costa Toscana Bianco is appreciated for its complexity, acidity, fruit-driven characteristics with hints of tropical fruit, herbs, citrus blooms and pronounced sapidity.

When Frescobaldi took over the collaboration, they immediately brought one hectare of the vineyard that was planted in 1999 in the only protected area of the island from harsh sea winds to complete restoration and in 2015, they added another 1.3 hectares of Vermentino to the existing one. They follow a strict regimen from managing the vines to harvest until fermentation at the cellar. The Frescobaldi oenologists and agronomists work side by side the selected inmates who are assigned tasks in the operations from tending the plants to the management cellar. Agrotractors of Gruppo Argo donated a vineyard tractor for use in the island. Other than the tractor, the Gorgona wines are still made with zero technology in the small and basic cellar, fermented in used wooden barrels coming from Frescobaldi’s Castello Pomino Estate for about 6 months, without climate control system nor added yeasts. In winter, the wine is shipped while still in the barrels to Frescobaldi’s Rèmole Estate where it goes through the final stage of blending, bottling and labeling. The fact is, even if the inmates help in the production of wine, one of the strict rules that they follow is the avoidance of drinking alcohol. The only time they are allowed to taste with a little sip of the fruit of their hard work is during the annual first tasting of the vintage in the island.

Over the past seven years, this organically-made wine that costs around €80 a bottle with its limited production of only 9,000 bottles per annum, has conquered the international market, from the U.S. to Japan, because not only does it have a beautiful story to tell but it also is an excellent organic wine.

“This project makes me prouder every year,” stated Lamberto Frescobaldi.“Gorgona’s bouquet and palate display everything: love for the island, meticulous attention in production, influence of the sea, and that extraordinary environment that shapes inimitable wines that are themselves symbols of hope and freedom. In sum, the wine expresses the essence of this island and of a project that unceasingly gifts emotions, above all to the inmates.”

“I always tell them: Be proud, for in every bottle is your hard work and your desire for redemption.”

Now on its 7th vintage, Gorgona Costa Toscana Bianco 2018 expresses the island’s distinctive Mediterranean terroir.

The climatic year had been characterized by a mild autumn and winter, intensified rainfall in spring and warm dry summer months. September particularly favorable with breeze sunny days and mild temperatures. The 2018 vintage reflects a bright straw yellow color with golden highlights. It immediately imparts a complex bouquet of aromas of ripe exotic fruits, mature yellow stone fruits, Mediterranean herbs of thyme and rosemary and citrus blooms. The sea immediately comes to mind at the first taste for its distinctive sapidity. The play of ripe fruits stay in the mouth as well as a delicate acidity and a persistent finish.

The island has a certain peace that definitely benefits the well-being of the prisoners before returning to society. Vegetable plots are maintained, working animals are taken cared of, roads are paved, buildings are maintained, kitchen skills are learned, cheese and honey are even produced. Typically, the percentage of the reoffenders in Italy is 70% but if they are able to work, the average drops to 30% according to the penitentiary statistics. Giving them the possibility to attain skills for better reintegration greatly benefits themselves, their families and their communities. Gorgona is a successful project which has profoundly touched the human aspect of helping and creating. It’s not only a bottle of wine like the others. It’s a bottle of wine that speaks of hope for a better life and a courageous man who took a step forward and gambled a part of himself to give the pleas of help a second chance.

Some Facts About Gorgona:

The first vintage, Gorgona 2013, was presented to the the authorities in Rome and magnum number 0 to Giorgio Napolitano, then President of Italy.

Andrea Bocelli
created the text and signed the bottle label of the 2013 vintage.

Simonetta Doni, a wine-label design specialist with Studio Doni & Associati, donates her talents every year for the label graphics, thus artistically interpreting the qualities that make the island and the project unique.

Giorgio Pinchiorri, owner of Enoteca Pinchiorri, one of the most famous Italian restaurants world-wide, participates in the project by utilizing his distinctive cuisine to promote appreciation of Gorgona’s tradition of food and wine.


This Tuscan Winemaking Family Collaborates on Wines With Prisoners

The Frescobaldi family has been producing Tuscan wines for more than 700 years and some 30 generations. But it’s been gaining more attention for a fairly recent wine project with the Gorgona penal institution.

Frescobaldi has released its fifth vintage of Gorgona, a small-production, high-end organic white wine. A 50/50 mix of vermentino and ansonica, Gorgona is produced from grapes tended to by the prisoners the wine retails for about $90.

How did Frescobaldi get involved with the project? Marchese Lamberto Frescobaldi, president of the Marchesi Frescobaldi group, shared the story during a Gorgona wine tasting in New York in late February.

It began in late July 2012, when Frescobaldi received an email from the director of the prison on the island of Gorgona, located about 20 miles off the coast of Tuscany. Gorgona had a small vineyard, the director said, and was looking to make better wine while creating a program to provide the prisoners with agricultural skills.

Frescobaldi noted that his wife immediately told him not to get involved with the prison. But he was intrigued with the idea and paid the rocky, 400-acre island a visit a week or so later.

Gorgona, which has been a prison since 1863, is now where prisoners go to serve the end of their sentence, typically the last five to six years. While many Gorgona inmates have committee serious crimes, none are sex offenders or involved with the Mafia, Frescobaldi noted.

The 2.5-acre vineyard was well kept, Frescobaldi said, because a Sicilian inmate who had previously owned a vineyard had been tending to it for a few years. After tasting the wines in the small cellar, Frescobaldi realized he could help the island improve its production.

More important, he could provide the prisoners with a way to make a livelihood when they were released. Frescobaldi initially signed on for a three-year project with the prison.

Marchese Lamberto Frescobaldi, president of the Marchesi Frescobaldi group, shared the story during a Gorgona wine tasting in New York in late February.

Planting and Pruning

Frescobaldi agronomists and oenologists began working in the Gorgona vineyard alongside the inmates, teaching them about winemaking and organic farming. They doubled the size of the vineyard wines from the new plantings will be 100% vermentino.

Both vermentino and ansonica are native to the island and coastline and do well with the heat, Frescobaldi noted. “Ansonica is a big berry that matures slowly and travels well with vermentino.” They recently released a small amount of Gorgona red, from the sangiovese and vermentino rosso grapes already growing on the island.

The wine is shipped in barrels to Frescobaldi’s winery where it’s finished in the bottle. “This wine is Gorgona—it’s really an expression of the island,” Frescobaldi said, with lots of minerality from the volcanic soil, crispness from the maritime winds and the aromas of the vegetation.

Frescobaldi signed a new 15-year agreement with Gorgona in 2015. Of the 95 prisoners currently serving at Gogona, 18 work on the wine project. The inmates involved are shifted so that others have the opportunity to participate and earn some money.

The project costs Frescobaldi about 100,000 euros per year. The winemaker essentially rents the vineyard from the island, and it pays the prisoners by the hour (12 euros per hour), which is a standard wage for the job.

Working For a Second Chance

The earnings enable the prisoners to save money so that they can buy a car and rent an apartment when they get out. For many inmates, “working in the vineyard is the first ‘clean’ money they’ve made,” Frescobaldi said.

The program also provides them with experience to find jobs. As a result, Gorgona has a much lower recidivism rate—about 20% vs. 80% for the rest of the Italy’s prison population. A few of the prisoners who have worked in the Gorgona vineyard have been hired by Frescobaldi following their release.

The prisoners are allowed to taste the wine they’ve help make once a year, on the launch day for the vintage in June. Gorgona wine has a special taste, Frescobaldi said, “the taste of hope, to give these people a second chance.”


This Fine Wine Made At An Italian Penal Colony Is No 2-Buck Chuck

Marquise Lamberto Frescobaldi (right), of the winemaking dynasty, talks with prisoners Brian Baldissin (left) and Francesco Papa at his vineyard on Gorgona island in June 2013. Alessandro Bianchi/Reuters/Landov ocultar leyenda

Marquise Lamberto Frescobaldi (right), of the winemaking dynasty, talks with prisoners Brian Baldissin (left) and Francesco Papa at his vineyard on Gorgona island in June 2013.

Eighteen miles off Tuscany's coast, Gorgona is Italy's last island prison. Its steep cliffs rise up from azure Mediterranean waters. Here, a select group of convicts serves the end of long sentences by farming. And now, a legendary winemaker is training them to make high-end wine.

Mentioned by Dante in The Divine Comedy, Gorgona was for thousands of years a refuge for hermits and monks. Since 1869, it's been a penal colony.

There's no regular ferry — just occasional police boats for relatives visiting inmates and prison guards. Dolphins and sea gulls often escort the boats.

With Italian prisons among Europe's most crowded, serving time here is very attractive. Prison guard Mario Pascale says Mafiosi and sex offenders are banned. The 69 inmates who are here know they've come for work and rehabilitation.

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"They've got to be trustworthy," says Pascale. "By the time they get here, they've already spent many years in jail — at least half of a 20- to 30-year sentence for very serious crimes."

It's a steep trek from the boat up to the 2.5-acre vineyard where Umberto Prinzi tends the vines. When he landed on Gorgona, he looked around for a guard to cuff him. But he was told he was free to move around on his own.

"That was fantastic," he says. "In other prisons I was locked up for 22 hours a day in a cell 2-by-3 yards wide. Here I'm outdoors from morning to night."

Prinzi, who's 43, is serving a 25-year sentence for murder.

Inmate Benedetto Ceraulo works in the wine cellar. He was convicted of the sensational contract murder of Maurizio Gucci — he of the leather fashion empire — on the orders of Gucci's former wife.

The 2013 Gorgona vintage label was written by tenor and singer-songwriter Andrea Bocelli, who is from the mainland of Tuscany. Courtesy of Lamberto Frescobaldi ocultar leyenda

The 2013 Gorgona vintage label was written by tenor and singer-songwriter Andrea Bocelli, who is from the mainland of Tuscany.

Courtesy of Lamberto Frescobaldi

Here, the 56-year-old has learned lots of skills. "It's been an enriching experience it's made me feel better. . I take care of the beehives, and I make sculptures out of pieces of wood."

Gorgona Prison director Carlo Mazzerbo is a staunch environmentalist who says Gorgona is an ideal place to discuss issues such as organic farming, vegetarianism and animal rights. He believes inmates should be encouraged to take part in the dialogue.

"In jail, they see the state as the enemy. They learn the less you speak, the better," says Mazzerbo. "Here, on the contrary, the point of this project is to give inmates a sense of responsibility and participation. That way, you help them change their views of life and values."

Two years ago, Lamberto Frescobaldi — the 30th generation of the Marchesi de' Frescobaldi winemaking dynasty that was supplier to many popes, to the court of Henry VIII and to Renaissance artists such as Donatello — answered a call from prison authorities about teaching prisoners skills that will help them find jobs once they're released. It's called The Grand Duchy of Tuscany Project, named for the Grand Duchy of Tuscany, which in 1786 became the first civil state in the world to do away with torture and capital punishment.

And it seems to be working. Among Italy's prison population, the rate of repeat offenders is 80 percent. At Gorgona, it's 20 percent, says Mazzerbo.

Today is a special day at the prison: The ban on alcohol has been lifted. Wine writers chatter and mingle with prison guards and inmates as long-stemmed glasses are filled with an amber-colored liquid. Marchesi de' Frescobaldi is hosting a wine-tasting under a pergola on a terrace overlooking the sea.

"Now we are tasting Gorgona 2013, our second harvest on the island," says Lamberto Frescobaldi.

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The 2013 Gorgona vintage — a Vermentino and Ansonica grape blend — is only 2,500 bottles, selling in the U.S. at a hefty $90 each.

Frescobaldi describes the taste: "of sage, of those dried herbs that you can find on the island, discreet but intense at the same time."

It's also "a taste of hope and a second chance for these people. Unfortunately [they've made] mistakes in life they've misbehaved. But we have to give them a second chance when they're going to be out, and teach them to become a better person."

Inmate Umberto Prinzi says he used to drink just to knock himself out. Now, he cherishes the sample he's given of the fruits of his labor. "With every sip I take, I'm reminded of all the time dedicated to the vineyard. It's a different concept of drinking — very, very satisfying," he says.

Frescobaldi has signed a 15-year winemaking agreement with Gorgona. And he says he's willing to hire some of these workers once they're released.


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